DISTURBI DELLA TIROIDE E MENOPAUSA

tiroide e menopausa

La menopausa è il momento fisiologico della vita di una donna che coincide con il termine della sua fertilità, poiché si verifica un arresto del ciclo mestruale e si riducono i livelli di estrogeni circolanti nel sangue, ovvero gli ormoni sessuali femminili. Quando si parla di sintomi della menopausa, ci si riferisce spesso ai sintomi associati alla peri-menopausa, ovvero a quel periodo di transizione che precede la menopausa propriamente detta ed è in tale contesto che assume una certa rilevanza la tiroide, che può determinare alcuni disturbi nella donna proprio in questo periodo.

TIROIDE ED ESTROGENI

La tiroide è una piccola ghiandola avente una forma a farfalla che è situata alla base del collo, anteriormente rispetto alla trachea. La tiroide è responsabile della produzione degli ormoni tiroidei, chiamati triiodotironina (T3) e tiroxina (T4), che viaggiano nel sangue fino a raggiungere diversi tessuti dove svolgono la propria azione. Gli ormoni tiroidei regolano il metabolismo basale, ovvero quante calorie vengono bruciate dal nostro organismo a riposo, la nostra temperatura corporea, il metabolismo degli zuccheri, dei grassi e delle proteine, la velocità e l’entità della contrazione cardiaca, l’assorbimento di vitamine come la B12, e presenta anche un ruolo nel regolare la sintesi degli ormoni sessuali femminili, ovvero gli estrogeni, favorendo la regolarità del ciclo mestruale.

E’ stato però scoperto che anche i livelli di estrogeni possono influenzare la funzione tiroidea, e questo avviene grazie alla presenza di recettori per gli estrogeni presenti nelle cellule della tiroide. I recettori degli estrogeni sono molecole che vengono legate dagli estrogeni e ne permettono l’azione sulla cellula tiroidea: i livelli di estrogeni quindi possono incidere sulla regolazione dell’attività della tiroide.

I livelli di estrogeni diminuiscono significativamente a partire dalla peri-menopausa e ciò è alla base dei numerosi sintomi caratterizzanti tale periodo, come ad esempio la perdita di massa ossea e l’osteoporosi, la secchezza vaginale e le vampate di calore. Grazie agli studi più recenti e alla scoperta dei recettori per gli estrogeni nella tiroide, sembra che la diminuzione degli ormoni sessuali femminili possa regolare negativamente anche le cellule della tiroide, determinandone una diminuita funzione e quindi una ridotta secrezione ormonale.

tiroide e menopausa

I DISTURBI TIROIDEI IN MENOPAUSA

Molto spesso i sintomi dei disturbi della tiroide vengono scambiati per sintomi della menopausa perché sono molto simili, ma è stato dimostrato che i disturbi della tiroide, oltre a presentare una prevalenza maggiore nelle donne rispetto agli uomini, sono altresì molto frequenti proprio nei periodi della peri-menopausa e della menopausa, e ciò è dovuto al calo degli estrogeni e alle conseguenze sulla tiroide.

Gli ormoni tiroidei e gli estrogeni in menopausa possono influenzarsi a vicenda e può essere difficile individuare quale dei due problemi stia causando sintomi come ad esempio problemi di sonno e cambiamenti di peso. I test che misurano gli ormoni tiroidei possono aiutare ad individuare la causa e modulare il trattamento, che deve essere implementato anche da accorgimenti nutrizionali volti a mantenere il miglior stato di salute possibile. La dieta chetogenica per esempio è uno degli approcci alimentari migliori in assoluto per una donna in peri-menopausa o menopausa.

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